En el mercado hay dos alternativas de software telnet:

  • Velocity de ivanti (antes wavelink), y
  • smartTE de StayLinked

Velocity

Velocity tiene una ventaja contundente:

  • heredó de su antecesor, el TelnetCE para WindowsCE, la presencia preinstalada (bajo el nombre AllTouch-TE) en todos los modelos de formato pistola de Zebra Technologies; en los modelos TC8000 y WT6000 además es gratis.

Velocity tiene muchas desventajas.

  1. Es un producto inmaduro, con fallas de funcionalidad elementales que se están corrigiendo a tropezones, como se puede constatar en la línea de tiempo de parches publicados en su página de descarga de software.
  2. La configuración y puesta en producción es un proceso manual. El proceso obliga a tocar cada terminal, una por una, cada vez que se requiere hacer un ajuste a la configuración.
  3. La alternativa de configuración centralizada tiene un costo oculto. El software adicional requiere, además, instalar componentes muy pulverizados. Hasta 4 servidores diferentes para automatizar el ciclo de vida completo del software.
  4. El diseño pre-definido de teclados de pantalla es terrible. Las teclas no están bien organizadas. El teclado de fábrica ralentiza a los operarios, en lugar de mejorar su productividad. La figura 1 ilustra los teclados pre-definidos de Velocity. Observa el desplazamiento que un operario debe hacer, por ejemplo, para buscar el comando Atrás F3 a partir del teclado numérico.
  5. La modernización de la interfase nativa basada en texto plano es opcional a un costo extra desconocido para el cliente empresarial.
  6. El proceso de modernización es lento, entre 4 y 8 semanas, y complejo, tanto así que muy pocos integradores en América Latina están dispuestos a dedicar su personal técnico a un proceso que consume tantos recursos.
ivanti_keyboards
Figura 1 – teclados de Velocity en modo nativo

Por estas razones técnicas, la recomendación de MOBILIS es no utilizar el telnet Velocity de ivanti.

StayLinked

El telnet smartTE de StayLinked tiene numerosas ventajas.

  • Moderniza en tiempo relámpago la interfase en texto plano del WMS
  • Mantiene las sesiones persistentes ante fallas de red inalámbrica e interrupciones de hardware (e.g., batería agotada, suspensión por tiempo inactivo, etc.)
  • No consume licencias en terminales de respaldo u ociosas.
  • Permite la aplicación de cambios en modo continuo, sin interrupciones de la operación.

Estas ventajas, a su vez, se traducen en beneficios contundentes y medibles en la operación del CeDi:

  • acorta el tiempo de entrenamiento de los usuarios nuevos,
  • incrementa el número de transacciones por trabajador por hora (el trabajador dedica más tiempo a mover cajas que a teclear información).
  • reduce la inversión en software.

Comparación Uno a Uno

La figura 2 ilustra un sistema WMS-ejemplo desde 3 perspectivas diferentes.

  1. A la izquierda se muestra interfase nativa de Velocity de ivanti.
  2. Al centro se muestra la pantalla modernizada con el telnet StayLinked.
  3. A la derecha se aprecia la misma pantalla modernizada con el telnet Velocity de ivanti.
modernization_comparison
Figura 2 – comparación de WMS con telnet modernizados

La siguiente tabla sintetiza la diferencia entre las opciones 2 y 3 de telnet para Android:

StayLinked

ivanti

Persistencia de sesiones

Grado empresarial; diseñada para misión crítica; 100% clientes la usan

solución secundaria, poco confiable, no recomendada por el mismo ivanti, cero clientes Android la usan

 

Tiempo de modernización

1 día

de 4 a 8 semanas

Costo de implementación

$0

a partir de USD $5,000 (estimado a tarifas LatAm de 1 ingeniero tiempo completo x 4 semanas)

Método de implementación

centralizado

manual, trabajo pulverizado terminal por terminal, lento, propenso a errores; la opción automatizada ocasiona un costo oculto para comprar un MDM.

Conclusión

El uso de StayLinked en el Centro de Distribución es la elección adecuada para sistemas WMS basados en telnet. La modernización de la interfase móvil del WMS tiene un costo agregado cero, y un tiempo de implementación relámpago. Además, extiende el tiempo de vida útil del WMS porque incrementa la productividad del trabajador, medida en transacciones por hora, sin invertir en cambios en el sistema original.