Zebra se retira de la competencia de soluciones de Voz para CeDis

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Zebra anunció el fin de vida de su solución de software #TekSpeech Pro a partir de Enero 2018.

TekSpeechPro (TSP) era una solución para implementar flujos de trabajo dirigidos por voz en Centros de Distribución. Su arquitectura era muy parecida a la del líder del mercado, #VoCollect, pero enriquecida con mejoras derivadas de la experiencia y retroalimentación de los usuarios de VoCollect. Algunas mejoras notables eran el reconocimiento de voz sin necesidad de calibración personalizada, y opciones de vocalización basados en emulación de terminal (telnet). Estas mejoras no fueron suficientes para destronar al líder #Honeywell. A pesar de exhibir notables áreas de oportunidad en sus implementaciones, Honeywell llevaba muchos años de ventaja a todos sus competidores. Éstos, a su vez, sólo podían prometer resolver las deficiencias de Honeywell para intentar ganar los nuevos proyectos. Las promesas incluían bajar los tiempos de implementación, ó reducir los costos de reparación de los dispositivos.

Sin embargo, no existían clientes que se pudieran citar como casos de éxito, y las pruebas de concepto de los clientes-prospecto fallaron rotundamente.

TSP no tenía ningún problema. Fue el sistema operativo Windows Mobile el que boicoteó el éxito de Zebra. #WindowsMobile resultó incapaz de conectar con éxito las diademas inalámbricas Bluetooth. La versión de protocolo Bluetooth implementada en Windows Mobile simplemente no soportaba los servicios necesarios de voz, como cancelación de ruido, reconocimiento de vocabulario, y ajustes de volumen.

Honeywell, en cambio, podía presumir de pruebas extravagantes, como la cancelación de ruido en sus diademas inalámbricas bajo las turbinas de un avión.

La alternativa de diademas cableadas no era aceptable para ninguna empresa usuaria. Los cables son problemáticos: se enredan, se rompen, y causan falsos contactos.

Con Android, el problema de conectividad Bluetooth tal vez se podría resolver. Pero la visión de Zebra sobre el futuro de los Centros de Distribución apunta a tecnologías más modernas, incluyendo el Internet de las Cosas #IoT.

#VoCollect se consolida sin duda como líder en soluciones de voz para el Centro de Distribución.

En 2018 #Zebra buscará consolidarse como líder en la automatización de los Centros de Distribución con soluciones que giren alrededor de su nueva plataforma #Savanna.

 

Qué esperar de los Desarrolladores Piloto de Savanna®

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Zebra anunció a finales de Septiembre 2017 el lanzamiento de su nueva plataforma de inteligencia de datos, bautizada Savanna. El propósito de Savanna es facilitar el desarrollo de aplicaciones que extraigan inteligencia de la operación y localización de sensores y dispositivos Zebra.

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El anuncio es un anticipo de las herramientas que los desarrolladores de aplicaciones podrán utilizar a partir de la segunda mitad del 2018. Mientras tanto, un grupo reducido de desarrolladores piloto fue elegido por Zebra para demostrar las capacidades de la nueva plataforma. Los desarrolladores piloto elegidos son:

  • Baidu Cloud,
  • The Descartes Systems Group,
  • Problem Solutions,
  • Reflexis Systems,
  • StayLinked Corporation

Uno de los retos que enfrenta cualquier aplicación del Internet de las Cosas (IoT) es la seguridad de la comunicación entre “las cosas” y la plataforma recolectora de datos. Las aplicaciones de estos desarrolladores no serán la excepción.

En el caso de StayLinked, “las cosas” -ó fuentes- de donde se extraerán los datos son terminales Android conectadas en redes inalámbricas privadas. Otras fuentes posibles de extracción de datos son sensores y etiquetas RFID instalados en tarimas u otros objetos de los Centros de Distribución. Sin embargo, el cliente StayLinked sólo tiene interés en las terminales RF donde está instalado. La ventaja exclusiva de la arquitectura de StayLinked es su capacidad de extraer datos directamente de los flujos de trabajo del WMS. El Servidor iQ de StayLinked puede desde hoy crear métricas de productividad con los datos extraídos por el cliente móvil. Los datos y análisis de terminales RF provistos por Savanna complementarán estas métricas. La figura 1 ilustra una arquitectura simplificada de esta interacción entre los elementos de ambas empresas.

 

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Figura 1 – Escenario posible de comunicación entre terminales Zebra y Savanna

 

La única duda en el funcionamiento de esta arquitectura es la comunicación entre las terminales Android y la plataforma Savanna. Típicamente, las redes inalámbricas de los Centros de Distribución no cuentan con salida a redes públicas, a menos que el WMS sea provisto por un servicio de suscripción. Los WMS en la nube han transmitido la confianza a los usuarios sobre la seguridad de su infraestructura mediante el uso de protocolos fácilmente implementados en las terminales móviles, como SSH, por ejemplo. SSH podría ser la alternativa de comunicación también hacia Savanna. Tendremos que esperar hasta ver una implementación en acción para conocer cómo resolvió Zebra la conectividad segura.

En cuanto a los componentes StayLinked, es previsible que la consola de su Servidor iQ añada una sección reservada sólo para Zebra para presentar los análisis de las terminales. En el cliente Android no creo que será necesario personalizar código exclusivo para Zebra. Se sobreentiende que la plataforma Savanna resolverá la parte de recolección de datos para cualquier tipo de fuente, terminales RF incluidas.

El último asunto a considerar en una solución IoT como Savanna es la propiedad intelectual de la información extraída. El propietario legal de la información siempre será la empresa usuaria, no el proveedor de la plataforma. La transmisión de información de una operación privada a un elemento de red público seguramente quedará protegida por los acuerdos de confidencialidad correspondientes. En el caso StayLinked, el almacenamiento último y presentación de la información provista por Savanna seguramente se resolverá en el Servidor iQ, el cual típicamente es hospedado dentro de las instalaciones del usuario final. Esto debería ayudar a eliminar las preocupaciones de seguridad del usuario final sobre la integridad y confidencialidad de su información.

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