Qué esperar de los Desarrolladores Piloto de Savanna®

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Zebra anunció a finales de Septiembre 2017 el lanzamiento de su nueva plataforma de inteligencia de datos, bautizada Savanna. El propósito de Savanna es facilitar el desarrollo de aplicaciones que extraigan inteligencia de la operación y localización de sensores y dispositivos Zebra.

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El anuncio es un anticipo de las herramientas que los desarrolladores de aplicaciones podrán utilizar a partir de la segunda mitad del 2018. Mientras tanto, un grupo reducido de desarrolladores piloto fue elegido por Zebra para demostrar las capacidades de la nueva plataforma. Los desarrolladores piloto elegidos son:

  • Baidu Cloud,
  • The Descartes Systems Group,
  • Problem Solutions,
  • Reflexis Systems,
  • StayLinked Corporation

Uno de los retos que enfrenta cualquier aplicación del Internet de las Cosas (IoT) es la seguridad de la comunicación entre “las cosas” y la plataforma recolectora de datos. Las aplicaciones de estos desarrolladores no serán la excepción.

En el caso de StayLinked, “las cosas” -ó fuentes- de donde se extraerán los datos son terminales Android conectadas en redes inalámbricas privadas. Otras fuentes posibles de extracción de datos son sensores y etiquetas RFID instalados en tarimas u otros objetos de los Centros de Distribución. Sin embargo, el cliente StayLinked sólo tiene interés en las terminales RF donde está instalado. La ventaja exclusiva de la arquitectura de StayLinked es su capacidad de extraer datos directamente de los flujos de trabajo del WMS. El Servidor iQ de StayLinked puede desde hoy crear métricas de productividad con los datos extraídos por el cliente móvil. Los datos y análisis de terminales RF provistos por Savanna complementarán estas métricas. La figura 1 ilustra una arquitectura simplificada de esta interacción entre los elementos de ambas empresas.

 

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Figura 1 – Escenario posible de comunicación entre terminales Zebra y Savanna

 

La única duda en el funcionamiento de esta arquitectura es la comunicación entre las terminales Android y la plataforma Savanna. Típicamente, las redes inalámbricas de los Centros de Distribución no cuentan con salida a redes públicas, a menos que el WMS sea provisto por un servicio de suscripción. Los WMS en la nube han transmitido la confianza a los usuarios sobre la seguridad de su infraestructura mediante el uso de protocolos fácilmente implementados en las terminales móviles, como SSH, por ejemplo. SSH podría ser la alternativa de comunicación también hacia Savanna. Tendremos que esperar hasta ver una implementación en acción para conocer cómo resolvió Zebra la conectividad segura.

En cuanto a los componentes StayLinked, es previsible que la consola de su Servidor iQ añada una sección reservada sólo para Zebra para presentar los análisis de las terminales. En el cliente Android no creo que será necesario personalizar código exclusivo para Zebra. Se sobreentiende que la plataforma Savanna resolverá la parte de recolección de datos para cualquier tipo de fuente, terminales RF incluidas.

El último asunto a considerar en una solución IoT como Savanna es la propiedad intelectual de la información extraída. El propietario legal de la información siempre será la empresa usuaria, no el proveedor de la plataforma. La transmisión de información de una operación privada a un elemento de red público seguramente quedará protegida por los acuerdos de confidencialidad correspondientes. En el caso StayLinked, el almacenamiento último y presentación de la información provista por Savanna seguramente se resolverá en el Servidor iQ, el cual típicamente es hospedado dentro de las instalaciones del usuario final. Esto debería ayudar a eliminar las preocupaciones de seguridad del usuario final sobre la integridad y confidencialidad de su información.

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Reconocimiento de datos en Códigos de Barras 2D

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Las etiquetas de dos dimensiones (2D) están muy desaprovechadas en las operaciones de almacenaje, como recibo, reabasto, y otras, en los centros de distribución. Los colectores de datos equipados con lectores de códigos de barra tipo “imager” son herramientas capaces de acelerar la productividad de los operarios, si tan sólo el software de emulación tuviera la inteligencia para decifrar todos los datos codificados en la etiqueta 2D.

Afortunadamente, el software de emulación de StayLinked permite el reconocimiento de campos de datos en una etiqueta 2D. Gracias a su potente motor de búsqueda de patrones basado en expresiones regulares, StayLinked permite extraer los campos relevantes de una etiqueta de bidimensional, e insertar automáticamente los datos decifrados en los campos respectivos del sistema anfitrión (usualmente un Host de sistema de administración de almacenaje, ó WMS, por sus siglas en inglés). La automatización de la captura de múltiples campos en el WMS, leídos todos al mismo tiempo con un código 2D, podría fácilmente reducir a la mitad el tiempo que consume un operario en un ciclo de Recibo, u otra tarea afin.

El incremento de productividad no requiere ningún cambio al WMS; sólo se requiere empezar a usar códigos 2D.

Si está interesado en empezar a aprovechar las simbologías 2D en su Centro de Distribución, solicite una cotización en nuestro formulario de contacto.